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Você deve consultar um médico, psiquiatra ou terapeuta para depressão?

Se você acha que pode ter depressão clínica , pode não saber o que fazer ou onde obter ajuda, especialmente se nunca experimentou isso antes. Primeiro, é importante reconhecer os sintomas que podem indicar depressão para que você saiba o que discutir com seu médico.

Sintomas de Depressão

A depressão clínica, também chamada de depressão maior, pode ter uma série de sintomas contínuos . 1  Alguns dos sintomas mais comuns incluem:

  • Sentimentos de tristeza, desesperança ou culpa
  • Perder o interesse em atividades que antes gostava
  • Sensação de cansaço ou inquietação
  • Isolamento
  • Dificuldade em dormir ou dormir muito
  • Ganho ou perda de peso

Excluir outras condições

Se você se identifica com os sintomas de depressão, o próximo passo deve ser uma visita ao seu médico de família ou clínico geral para um exame completo e triagem. Seu provedor irá perguntar sobre seu histórico de saúde e fatores de risco e pode usar questionários escritos para avaliar seus sintomas. 2Existe um teste que determina se você tem depressão?

Seu médico de família ou clínico geral também deseja descartar várias condições médicas que podem contribuir para os sintomas de depressão, como deficiências de vitaminas e minerais , alterações hormonais femininas e problemas da tireoide. Além disso, vários medicamentos podem ter sintomas depressivos como efeito colateral.

Se o seu clínico geral não encontrar nenhum desses fatores como causa da sua depressão, ele pode prescrever um antidepressivo ou encaminhá-lo a um profissional de saúde mental , como psiquiatra, psicólogo ou conselheiro.

Em 2017, estima-se que 17,3 milhões de adultos nos Estados Unidos experimentaram pelo menos um episódio de depressão grave, ou 7,1% de todos os adultos. 3  Para adolescentes com idades entre 12 e 17 anos, o percentual é ainda maior, com cerca de 3,2 milhões de adolescentes (13,3%) nos Estados Unidos experimentando pelo menos um episódio depressivo maior em um ano. 

Diferenças entre médicos e terapeutas

Existem diferentes profissionais de saúde mental e médicos que podem ajudar a tratar sua depressão e a colocá-lo no caminho para se sentir melhor. Aprenda as diferenças entre eles para informar suas escolhas sobre qual pode ser o melhor para você.

  • Clínico geral (GP) : também conhecido como médico de medicina interna ou médico de família, é um médico (MD) que completou quatro anos de faculdade de medicina, seguidos de residência e, às vezes, de bolsa de estudos. Os clínicos gerais e os médicos de família fazem o rastreio da depressão e podem prescrever antidepressivos, mas também podem fornecer encaminhamento para um psiquiatra, psicólogo ou conselheiro.
  • Psiquiatra : um psiquiatra também é um médico (MD) treinado para avaliar, diagnosticar e tratar transtornos mentais como depressão. 4  São médicos graduados, graduados em medicina e com residência em psiquiatria. Os psiquiatras podem prescrever medicamentos como antidepressivos. Os psiquiatras nem sempre oferecem serviços de aconselhamento ou psicoterapia, mas geralmente encaminham os terapeutas para tratamento, caso não o façam.
  • Psicólogo : um psicólogo clínico oferece sessões de terapia para indivíduos ou grupos. Eles concluíram um programa de doutorado de cinco anos em psicologia, obtendo um PhD, ou alternativamente, um PsyD, que é menos focado em pesquisa e dá mais ênfase ao tratamento clínico de problemas de saúde mental. Na maioria dos estados, os psicólogos não têm capacidade para  prescrever medicamentos .
  • Conselheiro : um conselheiro de saúde mental licenciado (LMHC) geralmente tem dois a três anos de treinamento de pós-graduação em aconselhamento. Isso pode incluir um foco em aconselhamento escolar, aconselhamento comunitário, aconselhamento conjugal e familiar ou aconselhamento sobre abuso de substâncias. Muitos estados exigem que os conselheiros sejam licenciados pelo National Board for Certified Counselors (NBCC) . Os conselheiros não podem fornecer medicamentos com receita. 
  • Assistente social :um assistente social clínico licenciado  (LCSW) completa cerca de dois anos de treinamento de graduação em terapia, seguido por um estágio e experiência supervisionada na área. Eles não prescrevem medicamentos.
  • Enfermeira psiquiátrica : A enfermeira psiquiátrica-saúde mental possui pelo menos um título de mestre em enfermagem psiquiátrica-saúde mental e pode avaliar e diagnosticar transtornos. Enfermeiros psiquiátricos avançados, conhecidos como enfermeiros especialistas clínicos ou profissionais de enfermagem (NPs), trabalham como enfermeiros clínicos em hospitais, clínicas privadas e outros centros de tratamento para oferecer psicoterapia e, em alguns estados, prescrever medicamentos. 5 

Por que um profissional de saúde mental é o melhor

É muito importante – especialmente se esta for sua primeira vez em busca de tratamento para depressão – que você obtenha uma referência a um psiquiatra ou outro profissional de saúde mental se o seu clínico geral suspeitar de depressão.

Embora seu médico de família ou clínico geral possa se oferecer para prescrever um antidepressivo, eles nem sempre são os médicos mais qualificados para tratar a depressão . Eles não possuem o treinamento para lhe oferecer psicoterapia nem têm experiência nas nuances de prescrever medicamentos psicotrópicos como um psiquiatra.

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