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Açúcar: a verdade angustiante

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A pesquisa mostra uma associação entre o alto consumo de açúcar e doenças como a colite ulcerosa. 

Mas e a culpa exatamente da dieta ocidental – rica em gordura, proteína animal e açúcar e pobre em vegetais, legumes, grãos inteiros e frutas? Embora a gordura e a proteína animal tenham sido tradicionalmente consideradas as principais suspeitas, um número crescente de estudos agora aponta o açúcar como o principal culpado.

Em um estudo publicado em fevereiro de 2016 na revista Inflammatory Bowel Diseases , os pesquisadores descobriram uma associação positiva entre um padrão alimentar de “alto teor de açúcar e refrigerantes” e o risco de colite ulcerativa (UC) . O estudo – o maior do tipo, envolvendo 366.351 participantes de vários países europeus – também determinou que a alta ingestão de vegetais modulava o risco de colite acumulada, mesmo entre grandes consumidores de açúcar e refrigerantes.

“O rápido aumento na incidência da doença de Crohn e colite ulcerativa nos últimos 50 anos e a distribuição geográfica dos pacientes com DII … apóiam o papel dos fatores ambientais na etiologia da DII, da qual a dieta pode ser uma parte importante”, escreveram os autores do estudo.

Os autores também observaram seu interesse no “gradiente Norte-Sul” no risco de IBD – em outras palavras, as taxas mais altas de IBD observadas nos países do norte da Europa, onde uma dieta ocidental é mais comum e as taxas mais baixas de IBD nos países do sul da Europa, que tendem a siga uma dieta mediterrânea , rica em vegetais, legumes, frutas e nozes, produtos de cereais, peixes e azeite.

Açúcar pode danificar o microbioma intestinal

O açúcar já é bem conhecido por seus efeitos pró-inflamatórios no corpo e sua ligação com uma série de doenças, incluindo doenças cardiovasculares , obesidade, câncer e diabetes tipo 2. E embora a natureza precisa da relação entre açúcar e IBD permaneça incerta, mais e mais dados de estudos em animais apontam para os efeitos deletérios do açúcar no microbioma intestinal.

Um estudo publicado em outubro de 2020 na Science Translational Medicine descobriu que ratos que consumiram uma solução de açúcar a 10 por cento por uma semana (menos do que os 15 por cento típicos contidos na maioria dos refrigerantes) alteraram significativamente a composição da microbiota intestinal – de uma maneira ruim. Dois tipos de bactérias que degradam o muco tornaram-se mais abundantes, levando à erosão da camada protetora de muco do intestino, enquanto as quantidades de bactérias “boas”, como Lactobacillus, diminuíram, efetivamente preparando o cenário para a colite .

“Os Estados Unidos têm uma das populações que mais consomem açúcar no mundo”, diz Hasan Zaki, PhD, professor assistente de patologia da University of Texas Southwestern Medical Center em Dallas, que liderou o estudo. “Nossa pesquisa mostra que a alta ingestão de açúcar também pode estar contribuindo para o aumento das taxas de DII.”

Dr. Zaki observa que o aumento de IBD nas últimas décadas é paralelo ao aumento no consumo de xarope de milho rico em frutose (HFCS) , o adoçante líder em refrigerantes e uma variedade de alimentos processados , incluindo até mesmo alguns considerados “saudáveis”, como iogurte adoçado e barras de granola. O HFCS já foi relacionado à epidemia de obesidade e diabetes tipo 2 .

Enquanto isso, por mais que a presença de açúcar na dieta ocidental pareça ser um culpado crítico na DII, a ausência de certos nutrientes também pode ser a culpada. Como os pesquisadores do estudo europeu descobriram, a baixa ingestão de vegetais aumenta o risco de colite ulcerosa entre grandes consumidores de açúcar e refrigerantes.

Fibra Combustíveis Bactérias Benéficas

Mais uma vez, a ação parece ocorrer no nível do intestino: embora o açúcar tenha demonstrado danos ao microbioma intestinal, os vegetais – e especificamente a fibra que eles contêm – demonstraram fazer bem. E no caso do IBD, pode haver uma correlação direta. “A ingestão de vegetais parece neutralizar os efeitos prejudiciais dos refrigerantes na UC ”, escreveram os autores do estudo europeu. Portanto, se os vegetais conferem proteção, sua ausência aumenta o risco.

Dietas com falta de fibras têm sido associadas a um maior risco de doenças cardíacas , câncer, obesidade e diabetes tipo 2 , enquanto dietas ricas em fibras têm mostrado proteção. O mesmo pode ser verdadeiro para IBD.

“Alimentos ricos em fibras agem como combustível para as bactérias benéficas que vivem no intestino”, explica Karen Madsen, PhD , diretora do Centro de Excelência para Inflamação Gastrointestinal e Pesquisa de Imunidade da Universidade de Alberta em Edmonton. O Dr. Madsen conduziu um estudo, publicado em agosto de 2019 na Scientific Reports , sobre os riscos de bebedeiras de açúcar no IBD. Ela diz que algumas bactérias benéficas produzem ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs), que desempenham um papel crítico na saúde intestinal.

Além de atuar como preventivo de IBD, os SCFAs podem fornecer alívio após a ocorrência do dano. O estudo de Madsen descobriu que ratos que exibiram danos intestinais e uma resposta imunológica defeituosa como resultado do consumo de uma dieta rica em açúcar e pobre em fibras apresentaram uma melhora nos sintomas quando sua dieta foi suplementada com SCFAs.

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